Friday, September 23, 2016

Article in Foreign Affairs Magazine: Unlocking refugees' economic potential

Article in Foreign Affairs Magazine: Unlocking refugees' economic potential
Risk and Reward

Wednesday 21 Sep 2016
The foreign Affairs Magazine

MANAL OMAR is the Associate Vice President for the Middle East and Africa Center at at the U.S. Institute of Peace.

ELIE ABOUAOUN is Director of Middle East Programs with the Center for Middle East and Africa at the U.S. Institute of Peace.

Over the past four years, the Zaatari refugee camp [1] along Jordan’s border with Syria has undergone a jarring transformation. What was once a desolate desert settlement has become a bustling, oddly vibrant city of 80,000. Virtually every one of its residents has suffered unimaginable loss and needs help from the international community, but they aren’t just waiting for it. In the
forest of tents and prefabricated homes, barbers and teachers, fruit vendors and bakers—all Syrian refugees—are playing a role in their local economy.

It is a phenomenon we have witnessed before in working with people who’ve fled violent conflict in places such as Darfur, Lebanon, and Iraq. After losing everything, many displaced people have the resilience and resourcefulness to try again. And that begs a question: Why are these individuals, with their varied backgrounds and talents, so seldom viewed as an economic opportunity? It is a question addressed at two major meetings held this month during the opening of the United Nations General Assembly in New York: The UN Summit for Refugees and Migrants on September 19, followed the next day by the Leaders’

Summit on Refugees, hosted by U.S. President Barack Obama. The UN summit called [2] for a crisis response that goes beyond humanitarian aid to embrace employment and education. Obama is seeking enhanced work rights for refugees amid other massive increases in refugee assistance.

Rest of the article on the link above